Combien vaut l'opale : valeur, prix et facteurs clés

Combien vaut l'opale : valeur, prix et facteurs clés
Barbara Clayton

En plus d'être magnifiques, les opales se distinguent par la variété de leurs couleurs.

Les pierres précieuses opales naturelles peuvent avoir de nombreuses couleurs différentes, du blanc au rouge en passant par le vert et même le noir.

Les produits synthétiques tentent d'imiter leur beauté, et certains y parviennent très bien. Mais en fin de compte, les gens sont prêts à payer un joli centime pour mettre la main sur de l'opale.

L'opale peut atteindre des prix si élevés que certaines pierres sont même plus chères que les diamants par carat !

Les rares opales de cristal noir peuvent se vendre pour des milliers d'euros à l'état naturel, et on les trouve même dans les musées du monde entier !

Dans cet article, nous verrons combien vaut l'opale, comment l'opale naturelle est classée et nous expliquerons la valeur des opales :

L'opale la plus rare au monde : l'arc-en-ciel de la Vierge

Selon Forbes, l'opale la plus rare au monde est la Virgin Rainbow, qui est également l'une des opales les plus chères au monde, avec un prix de plus d'un million de dollars !

Il s'est formé sous forme de fossile au cours de centaines d'années et est considéré comme l'un des trésors nationaux de l'Australie.

Cette opale est spéciale, non seulement en raison de son mode de formation, mais aussi en raison de ses propriétés fluorescentes uniques.

Il brille dans l'obscurité, et plus il est sombre, plus il est beau.

Le Virgin Rainbow a été trouvé dans l'une des mines les plus productives d'Australie, à Coober Pedy, et il se trouve aujourd'hui au South Australian Museum, à Adélaïde.

Types d'opales

Les opales peuvent être naturelles, synthétiques (créées en laboratoire) ou imitées, mais dans cet article, nous nous concentrerons sur l'opale naturelle solide.

Cela reste un facteur important pour déterminer la valeur de l'opale, car l'opale naturelle est plus chère.

La majeure partie de l'offre mondiale d'opale se trouve en Australie, mais il existe également des mines productives dans des pays d'Amérique du Nord et du Sud tels que les États-Unis, le Honduras et le Brésil.

Les opales sont naturellement présentes dans les roches sédimentaires et les fossiles et se forment dans des environnements frais et humides proches de la surface de la terre.

C'est pourquoi l'opale est relativement facile à extraire et, historiquement, seuls des pics et des pelles étaient nécessaires.

Les opales peuvent être classées dans de nombreuses catégories différentes, mais en général, la valeur d'une opale dépend d'abord de la façon dont elle a été formée.

Pierres précieuses solides

L'opale massive est la plus précieuse, en particulier celle qui est taillée en forme de cabochon (coupée en forme de dôme en haut et plate en bas).

Ils existent en différentes couleurs, mais ceux qui présentent une forte dominante rouge et des reflets orange, verts et bleus ont un prix élevé.

Les opales noires sont également très rares, et certaines provenant de la célèbre région de Lightning Ridge en Australie ont été vendues à 10 000 dollars le carat.

Les autres couleurs populaires du corps de l'opale sont le vert, le brun, le jaune, le violet et le gris.

Triplés d'opale

Les triplets d'opales sont plus courants que les doublets. Il s'agit de lamelles d'opale de 0,5 mm d'épaisseur attachées à un support plat et à un dôme en forme de verre.

Le support est généralement constitué de potch noir (un type d'opale), mais il peut également être constitué de verre industriel et de plastique.

Le sommet peut être en verre, mais le sommet du dôme de la meilleure qualité est en quartz clair.

Les trois couches sont ensuite maintenues ensemble par de la résine époxy, ce qui devrait durer longtemps.

Ces couches rendent l'opale plus durable et contribuent à renforcer son aspect naturel.

Les triplés sont généralement utilisés pour fabriquer des bijoux en opale et c'est ce que la plupart des gens possèdent.

Doublets en opale

Les doublets d'opale sont une coupe épaisse d'opale, généralement d'environ 2 mm d'épaisseur, avec un support noir.

Ces opales sont moins chères que les pierres précieuses, mais elles ont une bonne valeur.

Les doubles opales de qualité sont plus difficiles à repérer que les triples opales, mais il est généralement possible de les distinguer en les observant sous un angle latéral.

Il montrera une ligne continue autour du périmètre où le support est fixé.

Les doublets sont moins durables que les triplets et sont plus proches des pierres précieuses solides parce qu'ils n'ont pas de couche protectrice sur le dessus.

Opales matricielles

Les pierres précieuses sont généralement formées dans la roche et sont séparées lors de l'extraction.

Il arrive cependant que la roche hôte pénètre dans la gemme ou se mélange à elle au cours de la formation.

En d'autres termes, il s'agit d'une "opale dans la roche hôte", ou d'une opale mélangée à sa roche hôte.

(Il ne s'agit pas de la même chose que l'opale de roche, mais elle peut exister en tant que version combinée appelée opale de roche matricielle).

Ce type d'opale est parfois appelé "opale de type 3". Elle est légèrement plus résistante ou plus dure que l'opale pure, mais elle a moins de valeur.

Opales synthétiques et fausses opales

Les opales synthétiques ne sont pas considérées comme des faux, même si elles ne proviennent pas de la terre et sont créées en laboratoire.

En effet, elles ont les mêmes propriétés chimiques et physiques, alors que les imitations/fausses opales n'ont qu'un aspect similaire.

Les opales synthétiques ont moins de valeur que les pierres précieuses massives, les triplets et les doublets.

L'opale falsifiée/imitée est la moins chère et révèle généralement son inauthenticité par son faible niveau de prix.

Calibrage de l'opale naturelle

La pierre d'opale est classée en fonction de plusieurs caractéristiques, dont les suivantes :

Type

Le type peut être divisé en :

  • Homogène (c'est-à-dire qu'il est composé d'opale précieuse et/ou commune)
  • Boulder (où il transporte un morceau de sa roche hôte)
  • Matrice (où les fractures et les pores de la roche hôte sont remplis d'opale précieuse)

Tonus du corps

La tonalité du corps fait référence à la couleur du fond de l'opale, qui peut être noire, blanche ou foncée (nuances de gris).

La tonalité du corps détermine la façon dont il affiche les couleurs. Les tonalités du corps noir ont tendance à être meilleures à cet égard et sont classées de N1 à N4.

Les numéros N5 à N7 sont utilisés pour les carnations plus légères.

Transparence

La transparence des opales naturelles va de l'opaque au translucide et leur valeur dépend du type d'opale.

Dans le cas des opales noires, plus le fond est opaque, plus la valeur de l'opale est élevée.

En revanche, les opales de cristal sont plus transparentes, ce qui est important, c'est la façon dont elles présentent la caractéristique suivante, le jeu de couleurs.

Jeu de couleurs

Il s'agit d'un phénomène propre à l'opale naturelle qui fait que les ondes lumineuses se réfractent ou se courbent lorsqu'elles rencontrent de la silice.

En se courbant, il reflète les couleurs de l'arc-en-ciel ou les couleurs spectrales.

Plus le jeu de couleurs est important, plus la valeur de l'opale est élevée. En outre, les couleurs plus rares, comme le rouge et le bleu, se vendent plus cher.

Par conséquent, les cristaux de même taille, carat, brillance, etc. varieront en prix, et une opale aux couleurs bleues vaudra plus qu'une opale bleue et verte.

De même, une opale rouge aura plus de valeur qu'une opale bleue, verte, jaune et orange.

Le rapport entre le jeu de couleurs et la couleur du fond ou du corps est également un facteur important.

Luminosité

Plus la couleur est vive, plus l'opale est appréciée, c'est ce qu'on appelle sa "brillance".

Une petite opale d'une couleur vive qui reste visible dans une lumière faible a plus de valeur qu'une opale plus grande d'une couleur faible qui n'apparaît qu'à la lumière du soleil.

La luminosité peut être décrite à l'aide de termes tels que "brillant", "lumineux", "discret" ou "terne".

Modèles

Les opales présentent de nombreux motifs différents, si uniques qu'il est impossible de trouver deux opales présentant exactement le même motif.

Les meilleurs modèles sont les suivants :

  • Harlequin - Les arlequins véritables, ou distincts, sont extrêmement rares et très précieux.
  • Pierre angulaire - Ils présentent de grandes sections de couleur avec des bords droits
  • Écriture chinoise - Ils ressemblent beaucoup à des caractères chinois et se présentent sous forme de fines bandes dont les couleurs se chevauchent.
  • Ruban - Ce motif présente des lignes étroites et parallèles qui s'alignent les unes à côté des autres
  • Paille - Cette méthode est similaire à celle du ruban, sauf que les couleurs se chevauchent comme des morceaux de paille aplatie.
  • Pierres à images - Ils ressemblent à des peintures ou des dessins de personnes, d'objets, d'animaux, de paysages, etc.
  • Flamme - Ce motif est généralement une flamme rouge ou orange qui s'étend autour de l'opale

Le premier présente de grandes sections de couleur qui roulent lorsque la pierre est tournée, tandis que l'autre présente un aspect similaire avec des couleurs qui clignotent lorsque la pierre est tournée ou inclinée.

Les motifs Pinfire sont composés de minuscules taches ou points de couleur, tandis que les motifs floraux sont plus grands et aléatoires.

Les motifs de la palette ressemblent à la palette de couleurs d'un artiste.

À l'extrémité inférieure du spectre, on trouve les motifs indistincts : le motif est si pauvre qu'il est difficile de le distinguer, et il peut ressembler à un ensemble de couleurs confondues.

Forme/Coupe

Les formes irrégulières et asymétriques ont moins de valeur que les opales aux formes régulières et symétriques.

L'épaisseur, le polissage et le calibrage sont également des éléments importants à prendre en compte.

Les tailleurs essaient toujours de conserver la plus grande partie possible de l'opale naturelle, c'est pourquoi il est plus probable de trouver des opales de forme irrégulière.

Clarté

Les fissures, les piqûres, la matrice et les craquelures influencent la valeur de l'opale.

Une diminution de la clarté peut se traduire par une baisse de la valeur.

La clarté tient également compte de la présence d'inclusions, telles que des matières végétales, des matrices et des insectes fossilisés comme Beverly, la punaise.

Les opales synthétiques ou fabriquées en laboratoire ne présentent pas d'inclusions, ce qui permet de savoir si une opale est naturelle ou non.

Poids en carats

L'un des atouts des opales est leur faible densité, ce qui permet de porter confortablement de grandes opales.

Cela dit, les grandes opales sont généralement plus chères que les autres.

Lorsque vous achetez une opale, vous pouvez vous rendre compte que certaines petites opales coûtent plus cher que les grandes.

Le poids en carats n'est pas déterminant pour le prix de l'opale, d'autres caractéristiques telles que le motif et le jeu de couleurs étant considérées comme plus importantes.

Assemblé

Les opales étant naturellement fragiles, des supports sont parfois ajoutés pour les rendre plus durables.

Ils ont encore de la valeur et sont préférés par certains. Ils sont la même chose que les doublets et les triplets.

Les pierres précieuses solides peuvent être appelées "opale brute".

Origine

L'opale australienne est la plus précieuse, suivie de près par les opales mexicaines, éthiopiennes, brésiliennes et péruviennes.

L'opale la moins précieuse du marché est généralement extraite aux États-Unis, dans l'Oregon et en Louisiane.

Comment évaluer la valeur d'une opale

Les gemmologues sont bien sûr beaucoup plus compétents pour évaluer les pierres précieuses comme les opales, mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas faire vos propres évaluations à la maison.

Grâce à ce guide simple, vous pouvez analyser vos propres opales et même déterminer la valeur de l'opale :

Commencez par la couleur du corps et la transparence

La première chose à noter est la couleur du corps : les cristaux noirs ou foncés ont généralement plus de valeur.

Les cristaux transparents avec des taches de couleur viennent ensuite, suivis par les opales opaques ou laiteuses, qui sont considérées comme communes et de faible valeur.

Accédez ensuite aux jeux de couleurs et aux motifs

Observez attentivement le rapport entre le jeu de couleurs et la couleur du corps : est-il intense ou subtil ?

Combien de couleurs différentes peut-on observer ? Lorsqu'il s'agit d'opales, plus il y en a, mieux c'est.

Les couleurs rouges vibrantes sont les plus prisées, suivies de l'orange et du jaune, jusqu'aux couleurs froides comme le bleu et le vert.

Même si le rouge est généralement plus cher, si la couleur est terne, une opale d'un bleu éclatant peut avoir plus de valeur.

De même, si le motif est considéré comme rare et distinct, une opale avec des bleus et des verts peut avoir plus de valeur que des rouges et des oranges boueux.

Vérifier la clarté et l'assemblage

Commencez par rechercher des craquelures ou des piqûres, qui sont comparables à des fissures ou à des fractures.

Voir également: Signification de la main Hamsa : Découvrez comment porter la main de Dieu

Vous aurez besoin d'une loupe, qui diminue la valeur de l'opale (rappelons qu'elle est déjà relativement faible).

S'il y a une matrice, la valeur diminue immédiatement.

Observez l'opale de côté pour voir s'il s'agit d'une pierre précieuse solide ou d'une opale assemblée (doublet ou triplet).

Les pierres précieuses massives ont plus de valeur.

Enfin, forme/coupe, taille et origine

La dernière chose à laquelle vous allez prêter attention est sa forme/coupe, sa taille et son origine.

La meilleure solution consiste toujours à préserver autant d'opale que possible, c'est pourquoi il existe beaucoup d'opales de forme irrégulière.

La forme la plus prisée est le cabochon, suivi d'autres formes symétriques comme le rond ou le carré.

Vous pouvez penser qu'une grosse opale est la plus précieuse, mais si elle est petite et qu'elle présente un jeu de couleurs et une brillance remarquables, elle l'emportera à tous les coups sur une grosse opale.

Enfin, vérifiez l'origine de l'opale : les opales les plus chères proviennent d'Australie, mais une opale de feu du Mexique ou "opale de feu mexicaine" peut avoir plus de valeur.

Les opales les moins précieuses proviennent généralement d'Éthiopie et des États-Unis.

Combien vaut l'opale par couleur/type ?

À Lightning Ridge, en Australie, un comité se réunit tous les samedis pour évaluer les opales.

Toutefois, il n'en va pas de même pour toutes les opales vendues dans le monde. À ce jour, il n'existe pas de prix standardisé par carat pour les opales (et la plupart des autres pierres précieuses).

Dans le monde réel, un mineur aura un prix, mais si vous l'apportez à un gemmologue ou à un évaluateur d'opales, vous obtiendrez un autre prix.

Voir également: Découvrez comment 10 pierres précieuses noires étonnantes sont utilisées dans la joaillerie moderne

En outre, le vendeur doit réaliser un bénéfice, de sorte que le prix de vente d'une même opale peut être totalement différent de celui des deux premières.

Ce que nous pouvons faire, c'est travailler avec des moyennes et des fourchettes, et donner la meilleure estimation possible de la valeur des pierres d'opale.

C'est la valeur de l'opale pour 10 carats de chaque type d'opale :

Opale commune

Les opales communes sont le type d'opale le moins précieux en circulation et sont parfois présentées comme des "opales vertes" et des "opales roses".

Il s'agit notamment d'opales translucides à opaques, sans jeu de couleurs ou d'une seule couleur unie.

Ils se vendent parfois à partir de 7 dollars le carat, mais peuvent atteindre jusqu'à 300 dollars le carat.

Ne vous étonnez pas si l'opale commune est vendue au gramme plutôt qu'au carat.

Un billet de 50 dollars peut vous permettre d'obtenir une opale de 10 carats avec la monnaie restante !

Opale blanc

Les opales blanches se situent un cran au-dessus de l'opale commune. Elles sont translucides ou transparentes et sont parfois appelées "opales de lait", "opales d'eau" ou "opales de cristal".

Elles font partie des opales les plus chères et peuvent aller de 10 à 6000 dollars le carat.

Une opale blanche de 10 carats peut coûter jusqu'à 70 000 dollars !

Opale bleu

Les opales bleues proviennent généralement du Pérou et sont également appelées "opales des Andes". Elles sont différentes des opales bleues courantes et ressemblent aux couleurs de la mer des Caraïbes.

10 carats vous coûteront environ 700 dollars, ce qui est relativement abordable par rapport à d'autres types.

Le prix typique d'un carat varie entre 7 et 300 dollars.

Opale noir

Les cristaux d'opale noire sont notoirement chers, et si vous parvenez à mettre la main sur l'un d'entre eux, vous avez de la chance !

La fourchette de prix par carat commence à 60 dollars, mais ces pierres peuvent atteindre des prix époustouflants de 10 000 dollars par carat en raison de leur brillance et de leur excellent jeu de couleurs.

Si vous envisagez d'ajouter l'opale noire à votre collection, attendez-vous à dépenser au moins 15 000 dollars.

Opales de feu

Les opales de feu peuvent être soit précieuses et rares, soit un peu communes et peu coûteuses.

Les véritables opales de feu ont un fond rouge, orange, jaune et rose, mais elles ne présentent pas toujours un grand jeu de couleurs.

Ce sont celles qui coûtent le plus cher, environ 4000 $ pour 10 carats, mais certaines opales de feu précieuses se sont vendues à 10000 $ le carat !

Toutefois, le prix varie généralement entre 40 et 500 dollars par carat.

L'opale de feu se trouve au Mexique, mais elle provient également d'Éthiopie, d'Australie, du Honduras et du Guatemala.

Comment prendre en compte le coût de l'installation

La façon dont vous décidez d'utiliser votre opale dépend de vous, mais vous devriez sérieusement envisager de la sertir dans un bijou.

Contrairement au jade qui a une dureté de 6,0-7,0, l'opale a une dureté relativement faible de 5,5-6,5 sur l'échelle de dureté de Mohs et est considérée comme "peu portable".

La meilleure approche consiste donc à choisir le cadre le plus approprié.

Il n'est pas souhaitable d'opter pour un réglage en tension, car il s'userait facilement.

Il est également préférable d'éviter le facettage de l'opale, car le procédé utilisé va à l'encontre de la nature de l'opale.

Il est préférable d'opter pour des montures protectrices telles que les doubles et triples, ainsi que pour des montures à chaton, des modèles à cage et des griffes surélevées.

Les pendentifs, broches et autres bijoux à usage occasionnel sont d'excellents choix.

Outre la valeur de l'opale, ou son prix, le coût du sertissage est influencé par les facteurs suivants :

  • Les matériaux/métaux - Les métaux précieux comme l'or et le platine coûtent plus cher que l'argent sterling ou le nickel. Il faut également tenir compte des autres matériaux utilisés dans le processus de sertissage.
  • Heures de travail - Utiliser un système de mesure approprié pour l'artisanat, la conception de bijoux, les frais de coupe, le polissage, etc.

Comment entretenir vos bijoux en opale

Les opales sont des pierres précieuses très sensibles. Comme pour les perles, il convient donc d'être très prudent avec les bijoux en opale.

Voici quelques conseils qui vous permettront de passer le plus de temps possible avec votre (vos) pièce(s) d'opale :

  • Jamais immerger votre bijou en opale dans l'eau même s'il est fait d'un métal résistant comme l'or ou l'argent sterling.
  • Gardez votre opale au frais, ne jamais l'exposer à la chaleur ou à une faible humidité, car cela peut entraîner la formation de fissures et de piqûres dans la pierre.
  • Essayer ne pas faire tomber vos bijoux en opale car l'impact peut affecter la pierre.
  • Conservez votre opale dans un endroit frais, Si la température extérieure est élevée, placez une boule de coton humide autour de l'opale pour éviter la perte d'humidité.
  • Évitez de nettoyer votre opale avec un nettoyeur à ultrasons. Au lieu de cela, essuyez-le avec un chiffon doux.

Derniers mots

Saviez-vous qu'il n'existe pas deux pièces d'opale identiques ? Cela signifie que vous serez le seul au monde à posséder une opale exactement semblable à la vôtre.

Et si vous êtes né en septembre, bonne nouvelle : l'opale est l'une de vos pierres de naissance.

L'opale est une pierre précieuse fascinante et il est facile de devenir un fanatique de l'opale !

Avec sa gamme de couleurs sauvages, son aspect 3D unique et les avantages qu'on lui prête, il n'est pas surprenant que les opales puissent avoir une gamme de prix aussi large.

Il y en a pour tous les goûts, et même si vous ne pouvez pas vous offrir une rare opale en cristal noir, vous pouvez certainement mettre la main sur une superbe opale naturelle, unique en son genre.

Combien vaut l'opale : FAQ

Les opales ont-elles de la valeur ?

Les opales précieuses sont considérées comme précieuses.

L'opale vaut-elle plus que le diamant ?

C'est possible, surtout pour les couleurs rares comme le noir.

Quelle est la couleur d'opale la plus précieuse ?

Les opales noires sont les plus précieuses.

Quelle est la valeur de l'opale aujourd'hui ?

L'opale peut se vendre à partir de 7 dollars le carat et jusqu'à 10 000 dollars le carat, selon le type d'opale.




Barbara Clayton
Barbara Clayton
Barbara Clayton est une experte renommée en matière de style et de mode, consultante et auteure du blog Style by Barbara. Avec plus d'une décennie d'expérience dans l'industrie, Barbara s'est imposée comme une source incontournable pour les fashionistas à la recherche de conseils sur tout ce qui concerne le style, la beauté, la santé et les relations.Née avec un sens inhérent du style et un œil pour la créativité, Barbara a commencé son voyage dans le monde de la mode à un jeune âge. De l'esquisse de ses propres créations à l'expérimentation de différentes tendances de la mode, elle a développé une profonde passion pour l'art de l'expression de soi à travers les vêtements et les accessoires.Après avoir obtenu un diplôme en design de mode, Barbara s'est aventurée dans le domaine professionnel, travaillant pour de prestigieuses maisons de couture et collaborant avec des designers de renom. Ses idées novatrices et sa compréhension aiguë des tendances actuelles l'ont rapidement amenée à être reconnue comme une autorité de la mode, recherchée pour son expertise dans la transformation du style et l'image de marque personnelle.Le blog de Barbara, Style by Barbara, lui sert de plate-forme pour partager sa richesse de connaissances et offrir des astuces et des conseils pratiques pour permettre aux individus de libérer leurs icônes de style intérieures. Son approche unique, combinant la mode, la beauté, la santé et la sagesse relationnelle, la distingue comme une gourou du style de vie holistique.En plus de sa vaste expérience dans l'industrie de la mode, Barbara détient également des certifications en santé etcoaching bien-être. Cela lui permet d'intégrer une perspective holistique dans son blog, soulignant l'importance du bien-être intérieur et de la confiance, qui, selon elle, sont essentiels pour atteindre un véritable style personnel.Avec un talent pour comprendre son public et un dévouement sincère à aider les autres à s'épanouir, Barbara Clayton s'est imposée comme un mentor de confiance dans les domaines du style, de la mode, de la beauté, de la santé et des relations. Son style d'écriture captivant, son enthousiasme sincère et son engagement indéfectible envers ses lecteurs font d'elle une source d'inspiration et de conseils dans le monde en constante évolution de la mode et du style de vie.