Comment savoir si une opale est vraie : les 12 meilleurs tests infaillibles

Comment savoir si une opale est vraie : les 12 meilleurs tests infaillibles
Barbara Clayton

L'opale est la pierre de naissance du mois d'octobre et symbolise la fidélité et la confiance.

Il existe de nombreux types d'opales, certaines valant plus que d'autres, et elles se présentent naturellement dans de nombreuses couleurs différentes.

Bien que l'opale soit considérée comme douce, elle reste un excellent choix pour les bijoux délicats et les pièces d'apparat.

Si vous vous intéressez à l'opale, il est utile de savoir comment déterminer si l'opale est réelle.

Beaucoup de gens portent ou ont des opales synthétiques ou même des imitations d'opales, et c'est très bien ainsi.

Mais si vous voulez mettre la main sur une véritable opale, voici ce qu'il faut savoir: :

L'histoire de l'opale

Certains disent que le nom "opale" vient du mot grec "opallius", qui signifie "voir un changement de couleur", parce qu'il y a tellement de couleurs différentes.

D'autres disent qu'il vient du mot latin "opalus", qui signifie "bijou précieux". Quelle que soit son origine, c'est le nom de l'une des plus belles créations de la nature.

L'opale est la pierre précieuse nationale de l'Australie. Les peuples autochtones considéraient les opales comme les empreintes du Créateur sur la Terre.

Ils les portaient en collier pour conjurer le mauvais sort et pensaient que rêver d'opale était synonyme de chance.

Ceci est intéressant car, pendant longtemps, les opales ont été considérées comme portant malheur en Occident.

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Cette rumeur vicieuse aurait été lancée par De Beers, la plus grande entreprise de diamants au monde.

Malheureusement, l'opale n'a pas réussi à se débarrasser de cette mauvaise presse et les ventes ont chuté de manière drastique au plus fort de ces rumeurs.

Aujourd'hui, on peut dire que les choses ont (un peu) changé. Certains ne s'approcheront jamais de l'opale, d'autres disent qu'elle ne peut être portée que par les personnes nées en octobre.

De nombreuses personnes ne sont même pas au courant de cette rumeur !

Mettons de côté les rumeurs et examinons les faits pour savoir si l'opale est authentique. Voyons comment la pierre précieuse nationale de l'Australie a été extraite, synthétisée en laboratoire et imitée.

Opales naturelles

L'Australie a fait de l'opale sa pierre précieuse nationale, mais les premières opales ont été découvertes au Kenya et en Éthiopie.

Les historiens datent ces découvertes de 4000 ans avant J.-C. Les opales sont ensuite devenues des symboles de richesse et de statut, et l'utilisation de l'opale précieuse s'est répandue dans le monde entier.

La majeure partie de l'offre mondiale actuelle d'opales est d'origine australienne, mais on en trouve également en Hongrie, au Mexique, au Pérou, au Brésil, au Honduras et dans les régions occidentales des États-Unis.

Les opales naturelles ne sont pas considérées comme des minéraux, car elles n'ont pas la structure cristalline requise pour cette catégorie, comme l'obsidienne, la perle et l'ambre.

Il s'agit plutôt d'amas de silice hydratée amorphe, dont la teneur en eau est comprise entre 3 et 21 %, et qui sont considérés comme des minéraloïdes.

C'est pourquoi l'opale se reflète différemment, donnant son éclat arc-en-ciel caractéristique.

En raison de leur teneur élevée en eau, les opales sont extrêmement susceptibles de se fissurer.

Ce phénomène est plus probable dans les environnements à température élevée ou à faible taux d'humidité prolongé.

L'opale naturelle, ou solide, n'a subi aucun traitement ni aucune modification. Elle est extraite, polie, taillée et vendue à l'état naturel.

Cela signifie que leur valeur est beaucoup plus élevée, en particulier pour les types les plus rares comme l'opale noire.

L'opale obtient un score de 5,5-6,5 sur l'échelle de dureté de Mohs, et c'est l'un des moyens de savoir si l'opale est réelle.

Comment les opales naturelles sont-elles classées ?

Vous êtes peut-être habitué aux 4C pour les diamants et les rubis, mais les opales naturelles sont classées et évaluées selon des critères quelque peu différents.

Il s'agit notamment de

1. la couleur

Jeu de couleurs, tonalité du corps/arrière-plan, motif et luminosité : il s'agit de l'aspect de la pierre en termes de réflexion des couleurs et de la qualité de cette réflexion.

2. la clarté

La clarté comprend des facteurs tels que la transparence, les inclusions et le type. Les opales peuvent être transparentes, translucides ou opaques.

Elles peuvent être entièrement composées d'opale ou porter des restes de la roche hôte. Les inclusions telles que les fissures, les piqûres, les craquelures et les potaches diminuent leur valeur.

3. couper

Les opales asymétriques ou irrégulières se vendent moins cher, tout comme l'épaisseur, le polissage et le calibrage.

4. le poids en carats

Les grandes opales sont généralement plus chères que les petites, mais il ne s'agit pas d'une règle absolue, car les petites opales rares, comme les opales noires avec un jeu de couleurs brillant, peuvent être plus chères.

5) Facteurs supplémentaires

D'autres facteurs de classement importants sont l'origine, c'est-à-dire l'endroit où l'opale a été extraite, et le fait qu'il s'agisse d'une opale solide ou d'un assemblage de roches.

7 types d'opales naturelles

Il est difficile de choisir une couleur fixe et de dire que c'est ainsi que les opales se présentent à l'état naturel, car il existe de nombreux types d'opales naturelles, même des opales incolores.

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Cela peut rendre un peu plus difficile la vérification de l'authenticité d'une opale, car elle ne peut pas être jugée uniquement sur cette propriété physique.

Voici quelques-uns des nombreux types d'opales naturelles :

Opale noir

En général, le fond des opales noires est sombre et peut aller du gris foncé au bleu-noir en raison de la présence d'oxyde de fer.

Ces opales reflètent encore toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, certaines plus brillantes que d'autres, ce qui en fait le type d'opale le plus rare et le plus cher.

La plupart des opales noires proviennent d'Australie et peuvent atteindre des prix plus élevés que les diamants !

Opale de Boulder

Il est facile de confondre l'opale noire et l'opale de roche, qui ont également un fond sombre.

Les opales de bloc se forment dans de minces veines de blocs de pierre de fer et portent sur leur dos une empreinte de roche brune provenant de la pierre de fer qui les héberge.

Ce type d'opale est appelé doublet naturel car la couleur sombre du dos provient de son hôte.

Opales blanches

Les opales blanches ont un fond ou une couleur de corps blanc opaque ou translucide, et un jeu de couleurs distinct.

Il s'agit de l'un des types d'opales les plus imités et de nombreuses personnes ne savent pas comment reconnaître une vraie opale si elle est blanche.

Opales de cristal

L'opale de cristal, ou opale d'eau, est totalement ou partiellement translucide. Elle est composée de silice hydratée pure et ne contient pas les oxydes qui rendent l'opale noire ou blanche.

Dans les opales d'eau, le jeu de couleurs est très faible, tandis que les opales de cristal mettent mieux en valeur l'éclat de cette pierre précieuse.

Opales de feu

Les opales de feu, ou souffle de dragon, sont translucides à semi-opaques et se présentent à l'état naturel dans des teintes allant du jaune à l'orange vif, voire au rouge.

On les trouve principalement au Mexique, mais elles ont également été extraites à Java, en Turquie, au Kazakhstan et au Brésil.

Les opales de feu sont appréciées pour leurs teintes et pas nécessairement pour leur jeu de couleurs.

Opales welo d'Éthiopie

Il s'agit d'un hydrophane qui rend les opales moins susceptibles de se craqueler, et elles sont disponibles dans de superbes nuances de rouge.

Opales du Pérou

Les opales péruviennes sont typiquement des opales bleues, mais peuvent aussi être roses. Elles sont trouvées au Pérou et se présentent sous forme de transparences opaques et semi-opaques.

Combien coûtent les opales naturelles ?

L'opale la plus chère jamais vendue a été trouvée en Australie en 2003 et vaut plus d'un million de dollars.

Il s'agit de l'arc-en-ciel de la Vierge, formé à l'intérieur du squelette d'une bélemnite (seiche).

L'opale noire peut coûter jusqu'à 100 fois plus cher qu'un diamant ! Elle peut se vendre jusqu'à 10 000 dollars le carat, mais son prix varie généralement entre 10 et 6 000 dollars. L'opale est encore plus chère que l'or !

Les opales plus courantes, comme les opales blanches, rouges, roses, bleues, vertes et les opales de feu, se vendent à partir de 10 dollars le carat et jusqu'à 500 dollars le carat.

Les opales arc-en-ciel coûtent en moyenne entre 10 et 1000 dollars par carat.

Les doublets et les triplets sont-ils de vraies ou de fausses opales ?

Les doublets et les triplets sont des pierres assemblées qui, comme l'opale naturelle, sont dotées d'un support fin et résistant qui améliore la solidité de la pierre.

Les doublets sont constitués d'une fine couche d'opale et d'un support, généralement fait d'obsidienne, de verre noir, d'opale commune et même de plastique pour créer une opale à deux ou double couches.

Les triplets, quant à eux, sont des opales à trois couches, cimentées entre un support et une couverture en forme de dôme.

Les doublets et les triplets sont plus abordables et conviennent mieux à la fabrication de bijoux.

Voici comment savoir si l'opale est réelle lorsqu'elle se présente sous forme de doublets et de triplets :

1. comment détecter l'opale doublet

Commencez par la teinte du corps : si elle est d'un blanc franc, il s'agit très probablement d'une opale pure.

Si vous voyez une ligne ininterrompue sur son pourtour, il s'agit probablement d'un doublet.

De dos, les doubles opales sont un peu plus difficiles à repérer, mais en général, si le dos est parfaitement plat ou régulier, il est probable qu'il ne s'agit pas d'une opale pure.

Avec le temps, même les doublets les plus chers commencent à s'embrouiller, car ils s'usent et la colle devient plus faible, ce qui permet à l'eau de pénétrer.

2. comment détecter l'opale triplet

Les triplets, comme les doublets, sont composés de couches et ne sont pas translucides. Tournez l'opale que vous suspectez sur le côté et observez le support, la fine pièce d'opale et un dôme en plastique/verre.

Il aura également un aspect un peu vitreux au sommet, puis s'usera et se troublera.

Opales créées en laboratoire ou synthétiques

Pierre Gilson a synthétisé l'opale pour la première fois en 1974, tout comme la turquoise et le lapis-lazuli.

Ces premières tentatives ont permis de créer des opales avec des motifs de peau de lézard qui étaient manifestement synthétiques.

Depuis, elles se sont améliorées au point d'être plus belles que de nombreuses opales naturelles.

Même les gemmologues expérimentés ont parfois du mal à les distinguer.

La seule chose qui distingue les opales synthétiques des opales naturelles est la manière dont elles ont été créées.

En outre, les opales naturelles et synthétiques ont la même composition chimique et structurelle.

L'apparence et les propriétés physiques sont également les mêmes.

4 types d'opales synthétiques

Les vendeurs sont tenus d'informer les consommateurs s'ils achètent une opale synthétique, bien que de nombreuses personnes préfèrent de toute façon l'opale synthétique à l'opale naturelle.

Vous pouvez obtenir une opale synthétique d'une beauté exceptionnelle pour quelques dollars seulement, et si vous comparez ce prix à celui qu'elle coûterait si elle était naturelle, c'est plus qu'une bonne affaire.

Voici 4 des types d'opales synthétiques les plus populaires sur le marché aujourd'hui :

Opales des laboratoires Gilson

Il s'agit de l'un des premiers types d'opale synthétisés à l'aide de procédures sans résine.

Les opales Gilson sont celles auxquelles la plupart des gens pensent lorsqu'ils entendent parler d'opales synthétiques.

Ces matières synthétiques ont une teneur en eau plus faible, ce qui les rend plus résistantes que les opales naturelles.

Ces opales sont disponibles en sept magnifiques combinaisons de couleurs.

Opales Aurora

Contrairement aux opales naturelles qui sont formées de silice, les opales aurorales contiennent un polymère spécial.

Ils se caractérisent par un corps noir ou blanc, le vert étant la couleur la plus courante, et par des tourbillons non directionnels.

Opales Sterling

Un fait amusant concernant l'opale en sterling est qu'il s'agit de l'une des seules matières synthétiques qui n'utilise pas de colorant dans la production de l'opale.

Également connue sous le nom d'opale monarchique, ce type d'opale synthétique comprend des veines ou "lignes de potch" qui sont uniques aux opales naturelles.

En réalité, il s'agit d'une arme à double tranchant, car des personnes ont été dupées et ont acheté des opales synthétiques en pensant qu'il s'agissait de vraies opales.

Opales de Mexfire

Si les opales de feu mexicaines connaissent un tel succès, il n'est pas surprenant qu'il en existe des synthétiques.

Les propriétés physiques et gemmologiques sont très similaires. Le seul moyen de faire la différence entre les opales de feu mexicaines naturelles et les opales synthétiques Mexfire est de procéder à un test de gravité spécifique.

Comment détecter les opales synthétiques

La détection de l'opale synthétique n'est pas toujours facile, et il faut parfois une certaine expertise en la matière pour distinguer les très bonnes opales.

Néanmoins, voici comment vérifier si une opale est réelle ou synthétique :

3. le modèle de croissance

Sous la loupe, observez les taches de couleur sur l'opale et leur direction de croissance.

L'opale créée en laboratoire présente un motif de croissance en colonnes lorsqu'elle est observée perpendiculairement à la direction de croissance.

L'inconvénient de ce test est qu'il nécessite l'utilisation d'un équipement de laboratoire, mais il est fiable.

4. le motif en fil de fer/peau de serpent

Au fil du temps, des approches modernes ont permis de résoudre ce problème, mais il est encore très présent dans les opales synthétiques de faible valeur et de mauvaise qualité.

Si vous n'avez pas de loupe, vous devrez faire appel à un expert pour savoir si l'opale est réelle.

5. test de gravité spécifique

Les fabricants se trompent souvent sur la gravité spécifique de l'opale synthétique, qui est inférieure à celle de l'opale naturelle.

L'opale a une densité de 2,10 (2,00 pour l'opale de feu). Pour effectuer ce test, vous aurez besoin d'une balance, d'un bécher contenant de l'eau et de l'opale.

Mesurez l'opale seule, puis mesurez-la lorsqu'elle est dans l'eau. Divisez la mesure de l'opale seule par la mesure dans l'eau.

Il s'agit d'un test assez fiable, mais sans l'équipement nécessaire, il n'est pas possible de le réaliser.

Il peut s'agir d'acheter une balance ou de se rendre dans un laboratoire.

6. l'uniformité

Observez attentivement l'uniformité des taches de couleur, qui se présentent sous forme de motifs, mais dont la taille et la répartition ne sont pas uniformes dans les opales naturelles.

Si les motifs sont trop parfaits ou trop semblables, il s'agit d'un produit synthétique.

Il s'agit d'un test assez fiable, qui ne nécessite pas d'équipement sophistiqué.

7. couleur

Les opales synthétiques se distinguent par leurs grandes taches de couleur vive.

Si elle semble trop parfaite, il y a de fortes chances qu'elle ait été fabriquée dans un laboratoire. La couleur fait-elle partie de la pierre ou semble-t-elle n'apparaître qu'en surface ?

Dans ce dernier cas, il s'agit d'une opale synthétique.

Combinez ce test avec le prix que vous avez payé. Les grandes opales avec des jeux de couleurs vives sont chères.

Si vous l'avez payée 20 dollars, elle n'est pas naturelle. Pour plus de fiabilité, observez l'opale au spectroscope.

La coloration de l'opale crée des bandes d'absorption.

Imitation d'opales (ou fausses opales, ou simulant d'opale)

Les opales d'imitation appartiennent à une catégorie différente de celle des opales créées en laboratoire, car leur composition chimique est totalement différente de celle des opales naturelles.

Les fausses opales contiennent généralement beaucoup plus de résine que de silice, et certaines sont même créées sans eau.

Elles sont généralement fabriquées en verre, en résine ou en plastique et sont beaucoup moins chères que les opales créées en terre ou en laboratoire.

Ils ont leur place, généralement dans des bijoux moins chers.

Contrairement aux opales synthétiques ou créées en laboratoire, les fausses opales ou les simulants d'opales sont beaucoup plus faciles à détecter, et certaines peuvent être distinguées à l'œil nu.

Parlons des types de simulants d'opale les plus populaires :

5 imitations populaires d'opales

Le fabricant de l'imitation d'opale et le processus de formation utilisé influencent fortement le degré de réalisme de l'imitation d'opale.

De nombreuses imitations d'opales sont créées à l'aide des technologies et des techniques les plus récentes.

Il est donc plus difficile de les distinguer les uns des autres.

Voici 5 imitations d'opales populaires :

Pierre de Slocum

John Slocum a créé cette imitation en 1974, en verre silicaté avec un film métallique en forme de paillettes pour créer des jeux de couleurs.

Ces imitations étaient très populaires à leur sortie, mais les pierres synthétiques comme les pierres Gilson les ont rendues moins pertinentes.

Verre opalescent

Il s'agit de l'un des types de fausses opales les plus populaires. Elles sont créées en refroidissant lentement le verre fondu, ce qui forme des cristaux et donne à l'imitation un aspect "laiteux".

Cela permet d'imiter la translucidité de l'opale naturelle, ce qui donne un aspect plus réaliste.

Opales Kyocera

La société japonaise Kyocera a créé un type spécial de fausse opale à base de résine plastique et de silicium.

Cette imitation est considérée comme l'une des meilleures car elle ne présente pas le motif de la peau de serpent ou du fil de fer.

Cependant, à la loupe, les taches sont parfaitement uniformes, ce qui est une autre indication qu'il s'agit d'un faux.

Contrairement à l'opale naturelle qui a un poids spécifique de 2,00, cette fausse opale a un poids spécifique de 1,35, ce qui est la meilleure façon de les distinguer.

Ces opales brûlent également en dégageant une forte odeur, ce qui indique des niveaux élevés de plastique.

Oparex opal

Cette imitation, également créée par Kyocera, est une imitation d'opale colloïdale en résine qui utilise environ 25 % de silice, ainsi que de la résine pour créer une imitation qui ressemble beaucoup aux opales aurorales.

Opalite

Les imitations d'opalite sont spéciales car elles sont capables de reproduire le jeu de couleurs de l'opale naturelle.

Cependant, ils ont une teneur élevée en résine et une quantité négligeable de silice, ce qui les fait considérer comme des faux.

Il n'est pas toujours facile de les distinguer à la loupe, mais les tests de gravité spécifique donnent de bons résultats.

Comment savoir si une opale est fausse

Vous pouvez utiliser les mêmes techniques que celles utilisées pour distinguer les opales synthétiques des vraies opales afin de détecter les imitations.

Voici d'autres tests permettant de vérifier si les opales sont fausses :

8. le jeu des couleurs

Dans la véritable opale, le jeu des couleurs est organisé de manière aléatoire, l'uniformité est donc un signal d'alarme.

De même, la véritable opale a une répartition uniforme, ce qui signifie que la couleur n'est pas concentrée sur la surface ou sur une couche située juste en dessous.

Ce test, relativement fiable et utile pour les essais sur le terrain, est réalisé à l'aide d'un microscope ou d'une loupe.

9. suie (points bruns/noirs)

La véritable opale a un fond sombre, comme dans le cas des doublets, des triplets et de l'opale de roche, ou est translucide.

Il ne doit pas y avoir de points noirs ou bruns indiquant un traitement thermique, ce que l'on peut généralement observer à l'œil nu.

Ce test est très fiable et devrait vous donner une réponse en quelques secondes.

10. l'apparence

La véritable opale est solide et n'est pas constituée de différentes couches, à moins qu'il ne s'agisse d'un doublet ou d'un triplet.

Il s'agit d'un test relativement fiable, mais il peut être facile de manquer quelque chose à l'œil nu.

11. la fluorescence

Faites briller une lumière UV très brillante sur la surface de l'opale. Il s'agit d'un excellent test pour déterminer si l'opale est réelle, car les vraies opales sont fluorescentes.

Ce test ne nécessite que l'utilisation d'une lampe de poche pour vérifier si une opale est fausse et il est très fiable.

12. indice de réfraction

L'opale naturelle a un indice de réfraction de 1,3 à 1,5. Pour effectuer ce test, vous aurez besoin d'un réfractomètre, d'un liquide RI et d'une source de lumière vive.

Il est préférable de demander l'aide d'un expert pour obtenir une mesure précise, car ce test peut être trop complexe à réaliser chez soi.

Il est cependant très fiable et vous permettra de savoir avec certitude si l'opale est fausse.

Derniers mots

Outre l'opale synthétique et la fausse opale, des acheteurs ont également été dupés par d'autres pierres précieuses se faisant passer pour des opales.

La labradorite, la pierre de lune et la calcédoine sont d'autres pierres précieuses qui imitent souvent l'opale.

Il se peut que vous ne puissiez pas effectuer la plupart de ces tests lors de l'achat d'une opale. Un bon moyen de savoir si vous en avez pour votre argent est donc de poser des questions sur son origine.

Rappelons que la plupart des opales proviennent d'Australie, mais que d'autres proviennent du Mexique, du Pérou, de l'Éthiopie, du Brésil et de la Hongrie.

La possession d'une opale naturelle peut sembler très attrayante, mais les opales synthétiques sont tout aussi étonnantes.

Envisagez d'opter pour l'une des matières synthétiques haut de gamme, en particulier lorsque vous achetez des bijoux.

Elles vous donnent l'apparence d'une opale naturelle, mais avec la durabilité qu'elle n'a pas, ce qui vous permet de dépenser beaucoup moins d'argent.

FAQ

Comment savoir si une opale éthiopienne est authentique ?

Utilisez des propriétés telles que le jeu de couleurs et l'uniformité pour déterminer si une opale éthiopienne est réelle à l'aide d'un microscope.

Comment savoir si une opale est réelle dans une bague ?

Méfiez-vous des bagues qui cachent l'arrière et le côté de l'opale. Utilisez une loupe pour observer les motifs à l'intérieur de la pierre, et cherchez des bulles (cela signifie qu'il s'agit de verre).

Comment savoir si une opale blanche est réelle ?

Il est pratiquement impossible de déterminer à l'œil nu si une opale blanche est authentique. Si vous ne pouvez pas effectuer de tests, renseignez-vous sur l'origine de l'opale.




Barbara Clayton
Barbara Clayton
Barbara Clayton est une experte renommée en matière de style et de mode, consultante et auteure du blog Style by Barbara. Avec plus d'une décennie d'expérience dans l'industrie, Barbara s'est imposée comme une source incontournable pour les fashionistas à la recherche de conseils sur tout ce qui concerne le style, la beauté, la santé et les relations.Née avec un sens inhérent du style et un œil pour la créativité, Barbara a commencé son voyage dans le monde de la mode à un jeune âge. De l'esquisse de ses propres créations à l'expérimentation de différentes tendances de la mode, elle a développé une profonde passion pour l'art de l'expression de soi à travers les vêtements et les accessoires.Après avoir obtenu un diplôme en design de mode, Barbara s'est aventurée dans le domaine professionnel, travaillant pour de prestigieuses maisons de couture et collaborant avec des designers de renom. Ses idées novatrices et sa compréhension aiguë des tendances actuelles l'ont rapidement amenée à être reconnue comme une autorité de la mode, recherchée pour son expertise dans la transformation du style et l'image de marque personnelle.Le blog de Barbara, Style by Barbara, lui sert de plate-forme pour partager sa richesse de connaissances et offrir des astuces et des conseils pratiques pour permettre aux individus de libérer leurs icônes de style intérieures. Son approche unique, combinant la mode, la beauté, la santé et la sagesse relationnelle, la distingue comme une gourou du style de vie holistique.En plus de sa vaste expérience dans l'industrie de la mode, Barbara détient également des certifications en santé etcoaching bien-être. Cela lui permet d'intégrer une perspective holistique dans son blog, soulignant l'importance du bien-être intérieur et de la confiance, qui, selon elle, sont essentiels pour atteindre un véritable style personnel.Avec un talent pour comprendre son public et un dévouement sincère à aider les autres à s'épanouir, Barbara Clayton s'est imposée comme un mentor de confiance dans les domaines du style, de la mode, de la beauté, de la santé et des relations. Son style d'écriture captivant, son enthousiasme sincère et son engagement indéfectible envers ses lecteurs font d'elle une source d'inspiration et de conseils dans le monde en constante évolution de la mode et du style de vie.